Veiligheid op het werk

Gezondheid en veiligheid op het werk vraagt om veerkracht

Vandaag is het de internationale dag voor veiligheid en gezondheid op het werk, of ‘World Day for Safety and Health’. Deze dag werd in het leven geroepen door de International Labour Organization, een organisatie van de Verenigde Naties, om aandacht te vragen voor een veilige werkplek. Dit jaar staat de dag in het teken van, hoe kan het ook anders, de coronapandemie. De ILO roept op om te investeren in veerkrachtige systemen om beter te kunnen anticiperen en reageren in tijden van crisis. Ook als werkgever kun je je steentje bijdragen.

Werkgevers vervullen een belangrijke rol om de organisatie weerbaar maken en het personeel zo gezond en veilig mogelijk te houden. Uiteraard bestaat er al veel wet- en regelgeving om de werkplek voor iedereen veilig te houden. Denk alleen al aan alle regels rondom brandpreventie, of kledingvoorschriften voor bepaalde beroepen. Door deze regelgeving na te leven, zorg je ervoor dat je in ieder geval voldoet aan de minimumvereisten om werknemers veilig te houden. Maar is dat nog wel genoeg?

Creëer een cultuur van veiligheid

Werkgevers moeten een cultuur van veiligheid creëren. Je kunt immers wel een brandblusser ophangen, een ergonomische bureaustoel aanbieden, of mensen aanraden mondkapjes te dragen, maar dat heeft allemaal geen zin als de middelen verkeerd worden gebruikt of regels niet goed worden nageleefd. Bovendien veranderen regels en voorschriften, vooral tijdens een crisis. Steeds veiligheidstips blijven herhalen is de beste manier om de informatie daadwerkelijk bij de werknemers te laten beklijven en het dagelijkse gedrag van mensen te verbeteren.

Gezondheid en veiligheid op het werk

Als informatie niet wordt herhaald, vergeten mensen langzaam maar zeker wat ze geleerd hebben. In plaats van een keer per jaar een opfriscursus te organiseren waarin alle geldende regels en voorschriften aan bod komen, is het beter om werknemers het hele jaar door aan te herinneren hoe zij veilig kunnen werken. Deze aanpak maakt het makkelijker om alle informatie op te nemen, zorgt ervoor dat de info ook echt blijft hangen, en maakt het mogelijk om steeds nieuwe regels, kennis en inzichten in te passen.

Het Amerikaanse medisch centrum VCU Health gebruikt Netpresenter om meer dan 8.000 werknemers op verschillende locaties te informeren, instrueren en alerteren. Via interactieve screensavers wordt iedereen bereikt, zelfs het medisch personeel zonder toegang tot een computer. Het verspreiden van positieve verhalen over veiligheidsinitiatieven en preventie, maar ook urgente mededelingen in geval van een calamiteit, draagt bij aan een veiligere werkomgeving.

Nieuwe manier van werken betekent nieuwe uitdagingen

VCU is een klassiek voorbeeld van hoe de veiligheid op de werkvloer kan worden verbeterd met een communicatiesysteem. Maar de ILO waarschuwt dat door de pandemie onze manier van werken blijvend is veranderd, en dat het nieuwe werken ook nieuwe risico’s met zich meebrengt, zoals de psychosociale effecten van veelvuldig thuiswerken.

Thuiswerken brengt extra druk met zich mee, en gecombineerd met de algehele onzekerheid en stress van deze pandemie resulteerde dat vorig jaar al in een enorme toename aan burn-outs. Burn-outs kunnen verregaande gevolgen hebben, waaronder hartziekten, overgewicht, hoge bloeddruk, angst, depressie en een verzwakt immuunsysteem. Aan de andere kant is ook de terugkeer naar kantoor weer een uitdaging. Op kantoor vormt besmetting immers weer een groter risico.

‘Veiligheid en gezondheid op het werk’ is dit jaar een grotere en complexere uitdaging dan ooit tevoren, voor zowel werknemers als werkgevers. Om écht een cultuur van veiligheid te creëren, is in ieder geval meer nodig dan alleen voldoen aan wet- en regelgeving, of zelfs het actief stimuleren van veilig werken.

Gezondheid en veiligheid op het werk

Werknemers moeten voor zichzelf en elkaar zorgen, en de werkgevers kan hen hierin steunen. Organisaties kunnen bijvoorbeeld werknemers stimuleren om pauzes echt te benutten om even te ontspannen, en laten merken dat het helemaal oké is om verlof op te nemen. Die verlofdagen zijn er immers niet alleen voor een (buitenlandse) vakantie, maar ook om af te schakelen en te herstellen van stress. Het werkt geruststellend als juist de werkgever ontspanning actief aanmoedigt, waardoor er direct al stress wordt weggenomen.

Veerkracht tonen

Het is niet voor niets dat de ILO aanstuurt op veerkracht. Een crisis zoals de huidige pandemie stelt iedereen op de proef: werknemers, organisaties en hele overheden. Het is in ieders belang dat iedereen in staat is te anticiperen en te reageren op de steeds veranderende uitdagingen, en de extra spanning die iedereen op een andere manier beleeft. De ILO draagt daarom onder andere het opstellen van een noodplan en een risicoanalyse aan als maatregelen om de veerkracht van een organisatie te bevorderen. Binnen organisaties speelt interne communicatie daarbij een sleutelrol, want alleen samen komen we uit deze crisis.

Wil je weten hoe je jouw organisatie veiliger en veerkrachtiger maakt? Neem contact op met onze consultants. Ze vertellen je er graag meer over. Wil je direct het welzijn van je werknemers en daarmee de gezondheid en veiligheid op het werk bevorderen? Download dan onze gratis infographic met 9 tips voor een gezonde en productieve thuiswerkplek.

Lavinia
Lavinia van der Loo

Lavinia is Netpresenter's Customer Relation Manager. Ze is een healthcarespecialist in hart en nieren; de healthcare-industrie heeft voor haar geen geheimen. Gelukkig deelt ze haar kennis graag met iedereen. Om zelf gezond te blijven, doet Lavinia in haar vrije tijd aan fitness.