Platform

Aan de slag met een Small Form Factor pc voor narrowcasting

Narrowcastingsoftware zoals Netpresenter draait perfect op Microsoft Windows. Op papier lijken Small Form Factor pc’s, ook wel SFF pc’s genoemd, daarom een perfecte oplossing voor narrowcasting. Maar hoe goed werken deze mini pc’s in de praktijk? Om dat te testen, gingen we zelf aan de slag met een SFF pc: de LG CK500W.

Het grote voordeel van een Small Form Factor pc zoals de LG CK500W, is dat ze ondanks hun kleine gestalte een volledige Windows-ervaring bieden. SFF pc’s met Windows 10 vind je dan ook in vele soorten een maten, variërend van hele simpele varianten met de meest eenvoudige componenten, tot hoogwaardige pc’s die zelfs geschikt zijn voor gaming. Het is dus verstandig om goed te weten wat je minimaal nodig hebt en een apparaat te kiezen dat precies aan jouw eisen voldoet. Gelukkig zijn de systeemeisen van Netpresenter bijzonder laag, dus je zit al snel goed. De LG CK500W beschikt bijvoorbeeld al over voldoende power. Tijd om het apparaat aan het werk te zetten!

  1. Uitpakken

    Behalve de mini-pc zelf, vinden we in de doos een stroomadapter, een VESA mount om de pc mee achter een scherm vast te kunnen maken, en twee antennes voor wifi. Het uitpakken en in elkaar zetten heeft dus niet veel om het lijf en is zo gedaan.

    Als we het kleine zwarte kastje van dichtbij bewonderen, valt op hoeveel usb-poorten er aanwezig zijn. De LG minipc beschikt over maar liefst zes usb-poorten. Dat is erg handig, want dan kun je gewoon een muis en toetsenbord aansluiten en hou je er nog steeds een paar over. Gebruik je het apparaat bijvoorbeeld in een vergaderruimte en wil je ‘m ook voor presentaties of webmeetings gebruiken, dan kun je dus ook nog een camera of usb-stick met bestanden insteken.

    Daarnaast is de LG voorzien van een HDMI-poort, waardoor je ‘m zonder problemen op iedere televisie kunt aansluiten. De mini pc is ook voorzien van een Display Port en DVI, mocht je toch een monitor willen gebruiken. Met de ethernetpoort voorzie je de kleine computer van stabiel bekabeld internet, maar wifi is zoals de bijgeleverde antennes al verraadden ook een optie. Netpresenter ververst content op een slimme manier. Nieuwe content wordt in de achtergrond opgehaald en lokaal opgeslagen, waardoor het netwerkverkeer beperkt blijft tot een absoluut minimum. Netpresenter werkt dus uitstekend met wifi.

    Ook goed om te weten: dit model is passief gekoeld. Er zit dan ook geen ventilator in. Dat is stiller, en op lange termijn beter. In ventilatoren gaat immers stof zitten. Een fanless design is beter als je ‘m zorgeloos achter een televisie wil verbergen voor je narrowcasting. Dankzij het K-Slot kun je het apparaatje ook nog veilig vastmaken.

    small form factor pc

  2. Aansluiten

    Het aansluiten zelf is echt in een handomdraai gebeurd. Je draait de wifi-antennes vast, steekt de stroomadapter in en verbindt de Small Form Factor pc via een HDMI-kabel met de televisie. Nog even een usb-muis en -toetsenbord erbij zoeken, en je bent al klaar voor de volgende stap!

    De meegeleverde VESA Mount is bedoeld om de pc mee achter een monitor te bevestigen. Maar als je de pc voor narrowcasting gebruikt, kun je de VESA Mount ook gebruiken om de pc gemakkelijk aan de beugel van de tv of aan de muur te bevestigen. Uiteraard is het ook mogelijk om het kleine apparaatje los bij de tv te plaatsen. De mini pc is klein genoeg dat je ‘m makkelijk uit het zicht houdt en er toch makkelijk nog bij kan.

    small form factor pc

  3. Instellen

    Aangezien Small Form Factor pc’s op Windows 10 draaien, is het instellen van de pc zeer vertrouwd. Als de pc eenmaal geconfigureerd is, is de Netpresenter Player met maar een paar muisklikken geïnstalleerd. De software neemt maar een paar MB’s ruimte in beslag. Zelfs de 32GB interne opslag van deze LG is al voldoende, al raden we aan om eigenlijk altijd voor minstens 64GB te gaan. Met het oog op onder andere Windows updates blijkt die extra ruimte toch nodig om comfortabel te kunnen blijven werken.

    Houd bij de installatie ook rekening met het Unified Write Filter (UWF). Op een standaard Windows 10 IoT Enterprise installatie staat het UWF meestal al aan, maar ook bij non-IoT versies van Windows 10 kan het UWF ingeschakeld zijn. In dat geval is het belangrijk om tijdens het instellen een uitzondering aan te maken in het UWF. Anders wordt Netpresenter iedere keer verwijderd als de pc opnieuw opstart. Lees hier hoe je dit doet.

    Daarna is het nog belangrijk om autologon in te stellen. De mini pc start dan voortaan automatisch de Netpresenter Player op, zodat het narrowcasten direct begint! Het profiel waarmee je automatisch inlogt, hoeft voor Netpresenter verder geen rechten of toegang te hebben. Vanwege veiligheidsredenen is het dan verstandig de rechten van dit profiel zoveel mogelijk te beperken.

    Als je nou veel mini pc’s tegelijk in gebruik wil nemen, loont het om te kiezen voor een methode die de software automatisch uitrolt. Denk aan Microsoft SCCM of GPO, of andere tools zoals Kace of PDQ Deploy. Netpresenter wordt geleverd als voorgeconfigureerd MSI installatiepakket, dat via dit soort tools rechtstreeks geïmplementeerd kan worden. Je kunt ook een complete image maken van een machine, inclusief instellingen als autologon, en die uitrollen naar meerdere pc’s.

    small form factor pc

En klaar is Kees! De content beheren we vervolgens gewoon vanaf onze eigen werkplek of zelfs vanaf onze telefoon, de rest gebeurt ‘automagisch’.  Een bericht dat je aanmaakt op je werkplek is in enkele seconden zichtbaar op de tv waar de pc op is aangesloten, precies zoals het hoort! En de mini pc zelf? Die doet fluisterstil zijn werk.

Deze test bewijst het: small form factor pc’s zijn uitstekend voor narrowcasting. Bovendien houden ze je infrastructuur betaalbaar en beheersbaar. Je hebt immers geen dure tv’s met een ingebouwde pc nodig, en bent ook niet afhankelijk van het operating system van smart tv’s. Dat is fijn voor zowel de IT-afdeling, als het communicatieteam.

small form factor pc

Wil je ook met Small Form Factor pc’s en narrowcasting aan de slag? Neem contact op met onze consultants en ontdek hoe je narrowcasting betaalbaar en beheersbaar implementeert! En heb je nog technische vragen? Dan sta ik je graag je woord! Stuur gerust een berichtje naar onze helpdesk, dat helpen we je verder.

Richard
Richard Renkens

IT-specialist Richard Renkens maakt al tien jaar deel uit van het Netpresenter-team. Naast het oplossen van IT-mysteries, houdt Richard ervan om er met zijn mountainbike op uit te trekken.